Un estudio identifica una vía para bloquear 'una señal de muerte' que desencadena daño cerebral durante el ictus

15-II-2010. Los ictus, también conocidos como isquemia cerebral, están causados por un inadecuado flujo sanguíneo al cerebro

Científicos de la Universidad de Florida Central y la Universidad del Estado de Luisiana, en Estados Unidos, han identificado una vía para bloquear una 'señal de muerte celular' que creen desencadena el daño cerebral durante los ictus.

Los ictus, también conocidos como isquemia cerebral, están causados por un inadecuado flujo sanguíneo al cerebro y son la tercera causa de muerte en los Estados Unidos.

Hasta la fecha, todos los ensayos clínicos del ictus que se dirigen a los receptores de glutamato han fallado, en gran parte por sus efectos secundarios.

Neurotransmisor importante

Los investigadores se centraron en un neurotransmisor que suele tener un importante papel en la comunicación entre las células nerviosas del cerebro y que promueve el aprendizaje y la memoria. Este neurotransmisor de glutamato abre los receptores NMDA, lo que permite la entrada de calcio en las células nerviosas, según el estudio del que se hace eco la agencia de noticias Europa Press y que se publica en la revista 'Cell'.

Según informan los expertos, "la actividad de los receptores NMDA está estrechamente regulada para prevenir las células nerviosas de sobrecargarse con calcio. Durante un ictus, sin embargo, el proceso de regulación se altera. La entrada excesiva de calcio a través de los receptores NMDA mata las células nerviosas y puede causar graves daños cerebrales".

Evitar la muerte celular

Los investigadores descubrieron que una enzima, denominada DAPK1, se une a una porción del receptor NMDA y actúa como una 'señal de muerte celular' durante los ictus.

Los autores se plantearon que al evitar que DAPK1 se uniera con los receptores NMDA se podría evitar la sobrecarga de calcio y la muerte celular.

Según explica Youming Lu, responsable del estudio, "es posible que este estudio no sólo proporcione nuevos conocimientos sobre las bases celulares y moleculares responsables de los daños del ictus sino que también proporcione una diana terapéutica para la terapia del ictus".


Lo más destacado

Científicos han identificado una vía para bloquear una 'señal de muerte celular' que creen desencadena el daño cerebral durante los ictus.

La actividad de los receptores NMDA está estrechamente regulada para prevenir las células nerviosas de sobrecargarse con calcio. Durante un ictus, sin embargo, el proceso de regulación se altera.